1593-1654

POUVOIR, GLOIRE ET PASSIONS D’UNE FEMME PEINTRE.

ARTEMISIA GENTILESCHI

au Musée Maillol à Paris –


Elle est née Artemisia Gentileschi, fille d’Orazio Gentileschi, l’un des plus grands peintres de la Rome Baroque.

À l’aube du XVIIè siècle en Italie, quand les femmes étaient mineures à vie, quand elles appartenaient à leur père, à leur mari, à leurs frères ou à leurs fils, Artemisia Gentileschi a brisé toutes les lois de la société en n’appartenant qu’à son art.

En quête de sa propre gloire et de sa liberté, elle a travaillé pour des princes et des cardinaux, gagné sa vie à la force de son pinceau, et construit son oeuvre, inlassablement.

Par son talent et sa force créatrice, elle est devenue l’un des peintres les plus célèbres de son époque, l’une des plus grandes artistes de tous les temps.

Le drame de sa vie personnelle, le viol qu’elle a subi dans sa jeunesse, et le retentissant procès que son père intentera par la suite à son agresseur, l’artiste Agostino Tassi, ont profondément marqué sa vie et sa carrière. Ce scandale a contribué a occulté son génie. En effet, comme Le Caravage, il a fallu attendre plus de trois siècles pour qu’elle soit à nouveau reconnu et universellement appréciée.

Pour la première fois en France, l’exposition au Musée Maillol permet de découvrir la peinture d’Artemisia Gentileschi.

L’exposition retrace les principales étapes de sa carrière

– Les débuts à Rome aux côtés de son père, grand peintre baroque.

– Les années florentines sous la protection du Grand-duc de Médicis et l’amitié de Galilée. Elle sera la première femme à être amide à l’Accademia del Designo.

– Les années 1620 à Rome : on l’y retrouve chef de file des peintres caravagesques, amie des grands maîtres tels que Simon Vouet et Massimo Stanzione, et reconnue par les plus grands collectionneurs européens.

– La période napolitaine verra son apothéose. Pendant vingt-cinq ans elle dirige son atelier et forme les grands talents qui prendront la suite : Cavalino, Spardaro, Guarino


ARTEMISIA

Musée Maillol

jusqu’au 15 juillet 2012.

61 Rue de Grenelle. 75007 Paris

Horaires d’ouverture de 10h30 à 19h00. Vente des billets jusqu’à 18h15.
Nocturne le vendredi jusqu’à 21h30. Vente des billets jusqu’à 20h45.

Ouvert tous les jours, même les jours fériés


Biographie d’Artemisia Gentileschi

extrait de la biographie établie par Michele Nicolaci

Rome 1593-1611. L’enfance et la formation dans l’atelier d’Orazio

1593, 8 juillet • Artemisia naît à Rome. C’est la fille aînée du peintre, Orazion Lomi, né à Pise le même jour( 8 juillet) de 1563, et de Prudenzia Montoni, de famille romaine. A Rome, son père se fait appeler Gentileschi, reprenant ainsi son nom de famille complet : Gentileschi de Lomis. Cet illustre nom de famille florentine des Lomi, partagé avec son cousin Aurelio, peintre de l’archevêque de Pise, sera repris par Artemisia durant son séjour en Toscane.

1597-1610 • De 1597 à 1600, la faamille Gentileschi habite près de la Place d’Espagne puis, de 1601 à 1610, via Paolina, l’actuelle via del Babuino, du côté de la via Margutta. Orzio et Prudence auront cinq autres fils : Francesco(1597), Giulio (1599), Marco (1604), et deux autres enfants, tous deux nommés Giovanni Batista, qui moururent prématurément.

1605, 12 Juin • Artemisia reçoit la Confirmation à Saint-Jean-du-Latran.

1605, 26 décembre • Sa mère , Prudence, meurt en couches à seulement trente ans. Le 26 décembre, elle est enterrée à Santa Maria del Popolo.

1608-1610 • La critique fait remonter à cette période les premières peintures autonomes d’Artemisia, sous la conduite de son père, comme en témoigne une lettre d’Orazio à la Grande-duchesse de Toscane, datée du 3 juillet 1612. Il est cependant vraisemblable que la jeune femme ait reçu les rudiments de l’art dès son plus jeune âge. Dans l’angle, en bas à gauche, de la Suzanne et les Vieillards actuellement conservée à Pommersfelden, on peut lire «ARTEMITIA./GENTILESCHI. F/»

II- ROME 1611-1613. LA VIOLENCE ET LE PROCÈS

1611-1612 • Durant cet arc de temps, la famille d’Orazio déménage à plusieurs reprises. À partir du 16 février elle est documentée via Magutta, puis la famille se transfère via della Croce où elle demeure d’avril à juillet.

1611, 6 mai • Artemisia, qui n’a pas encore dix-huit ans, est violée par Agostino Tassi, collègue et collaborateur d’Orazio sur les chantiers de la salle du Consistoire et de l’appartement du cardinal Lanfranco Margotti (1558-1611) au Quirinal, achevés après la mort du prélat au début de l’année suivante.Tassi dirige Gentileschi dans la décoration du Casino delle Muse du cardinal Scipione Borghese, terminée au courant de l’automne 1612. Après le viol, Tassi promet d’épouser la jeune fille et la conviant de continuer leur relation pour encore neuf mois.

1612, mars-avril • Pour des raisons d’ordre moral, mais certainement aussi par intérêt, Orazio Gentileschi décide de dénoncer Tassi et de rendre publique la violence subie par sa fille. Il envoie une supplique au pape Paul V où il rapporte comment Artémisia a été «dépucelée et connue charnellement de nombreuses fois par Agostino Tasso, peintre et ami intime et compagnon de l’orateur». L’action du père implique publiquement la jeune fille, victime de la violence subite, mais également du scandale devenu public (Bertolotti1876, p.200-2004)

Le 2 mars s’ouvre officiellement le procès pour viol contre Agostino Tassi : il dure sept mois, jusqu’au 29 octobre. Outre Tassi et Gentileschi, de nombreux représentants de la communauté artistique romaine sont appelés à témoigner, dont Carlo Saraceni et Orazio Borgianni.

Selon le témoignage fourni par tassi durant le procès, Artemisia vit dans la maison de son père avec ses frères, Borgi Santo Spirito, près de l’hôpital du même nom.

1612,27 Novembre • Le toscan Orazion Gentileschi, sujet des Médicis, écrit à la Grande-duchesse Christine de Lorraine, à Florence. Il la supplie d’intervenir afin d’éviter le risuqe que Agostino Tassi ne retrouve sa liberté, mais il est certain que «dans ce procès la justice sera rendue avec droiture et celui qui a fauté sera puni, ainsi je vous assure que vous ferez une action méritoire, appréciée par Dieu, car quand vous verrez à l’oeuvre ma pauvre fille unique dans cette profession, je suis sûr que vous ressentirez une profonde douleur face à un crime aussi grand». Orazio propose également d’envoyer une peinture de sa fille afin d’en démontrer l’habileté. Il affirme qu’à cette date, Artemisia peignait depuis déjà trois ans.

1612, 27 novembre • La sentence du jugement est émise : Agostino Tassi est condamné à cinq années d’exil de Rome « sub pena triremium » dans les galères pontificales. Par la suite, cette peine sera jugée injuste et Agostino ne purgera jamais la punition infligée.

1612, 29 novembre • Artemisia épouse le Florentin Pierantonio Stiattesi, frère de Giovan Battista et ami d’Orazio (Lapierre 1998, p.444ç. Pierantonio, né en 1584 à Florence, est le fils d’un cordonnier.

III- FLORENCE 1613-1620. À LA COUR DU GRAND-DUC DE TOSCANE

1613, 21septembre • Artemisia et Pierantonio déménagent à Florence dès les premiers mois de 1613, mais ils ne sont documentés dans la ville qu’à partir de cette date, lors du baptême de leur fils aîné, Giovan Battista, en l’église de Santa Maria Novella de Florence, en présence du parrain, Lorenzo di Vincenzo Cavalcanti.

1614, novembre 1615 • janvier (AF 1614). Artemisia achète à crédit une série d’instruments pour meubler son atelier florentin. Le charpentier de l’Accademia del Disegno de Florence dénonce le non paiement de ces objets. L’affaire de cette dette se prolonge jusqu’en 1618.

1615, 16 mars • Le secrétaire d’état du Grand-duc Côme de Médicis, Andrea Coli, écrit à Piero Guicciardini, ambassadeur florentin à Rome, pour lui demander des informations sur Orazio Gentileschi. Il note que sa fille Artemisia jouissait déjà d’une certaine renommée à Florence. La réponse de l’ambassadeur est très critique sur les capacités graphiques d’Orazio.

1615, 10 juillet • «Artemisia d’ Oratio Lomi» participe en qualité de marraine , au baptême de la fille d’Annibale di Niccolo Carotti et Ottavia di Marcantonio Coralli, à qui elle donnera son prénom, en l’église de San Pier Maggiore. Le parrain est le peintre Cristofano Allori.

1615, 9 novembre • Le second fils d’Artemisia est baptisé en l’église de Sant’ Ambrogio. Il prend le prénom de son parrain, le peintre Cristofano Allori. La requête d’Artemisia est exaucée le 13 novembre : Michelangelo le Jeune lui verse 3 florins alors qu’elle est encore alitée des suites de l’accouchement.

1616 • Du 3 février au 20 août, Artemisia reçoit successivement quatre paiements pour un total de 16 florins. Deux d’entre eux se rapportent encore à l’Allégorie de l’Inclination pour Michelangelo Buonarotti le Jeune. Le déménagement de la famille dans la maison de la piazza Frescobaldi, au pont de la Carraia, louée par Matteo Frescobaldi, banquier, propriétaire terrien et marchand, remonte certainement aux premiers mois de 1616.

1616, 19 juillet • Artemisia est inscrite à l‘Accademia del Designo de Florence comme en témoignent deux documents qui font référence à Orazio. C’est probablement durant ces années, grâce à Buonarotti et Matteo Frescobaldi, que la peintre se lie d’amitié avec Galileo Galilei, membre de l’Accademia del Designo depuis 1613 et son futur correspondant.

1617, 2 août • Prudenzia, troisième fille d’Artemisia et Pierantonio, est baptisé en la paroisse San Salvatore de Florence. Le parrain est le cavalier Silvio Piccolomini d’Aragon. D’après les documents il semble évident que la jeune fille répondait également au nom de Palmira.

1617-1619 • La rencontre à Florence, entre Artemisia et le noble Francesco Maria Maringhi (Florence1593-Naples, après 1653), agent et associé en affaires du cavalier Matteo Frescobaldi, propriétaire de la maison de la peintre, remonte à cette période. Maringhi était ami de Michelangelo Buonarotti le Jeune et faisait partie du cercle le plus fermé des brillants intellectuels et artistes réunis par le Grand-duc Côme II de Médicis, comme l’atteste sa correspondance avec Buonarotti. Des lettres non datées figurent dans la correspondance inédite entre la peintre et le gentilhomme florentin, mais elles sont toutes antérieures au mois de février 1620, date de la fugue d’Artemisia et de son mari à Prato.

1618, 3 mars • (AF 1617). « Artemisia Pitturessa » est payée par le Grand-duc de Toscane pour certaines oeuvres déjà réalisées ou à réaliser.

1618, 13 octobre • Naissance de Lisabella, dernière fille d’Artemisia et Pierantonio. Le baptême a lieu le jour suivant en l’église Santa Lucia sul Prato. La marraine, dont le bébé porte le prénom, est l’épouse de l’homme de lettres Jacopo Cicognini; le parrain est Jacopo di Bernardo Soldani, ami de Michelangelo le Jeune.

1619, 5 juin • Artemisia présente à l’Accademia del Disegno une supplique adressée au Grand-dûc Côme II de Médicis et contresignée par Curzio : la peintre prie le Grand-duc de bloquer l’injonction que lui a intimée l’Accademia de payer les dettes contractées par son mari Pierantonio auprès dudit Michele, boutiquier. Artemisia soutient qu’elle est étrangère à l’affaire  » car une femme ne peut contracter de dettes alors que le mari est avec la dite femme« , elle ajoute qu’en outre, Pierantonio a déjà dépensé l’argent de sa dot.

1619, 9 juin • Mort de la petite Lisabella.

1620 • La date de 1620 est reportée sur Jaël et Sisara, actuellement conservé à Budapest, Szépmüvézeti Mùzeum.

1620, 13 janvier(AF1619) • Côme II de Médicis ordonne que l’on donne une once et demi d’azur outremer à Artemisia pour terminer une peinture qui lui avait été commandée. Trois jours après, le 16 janvier, un autre document précise ‘il s’agit d’un Hercule. Artemisia réalise cette grande toile à son retour à Rome, à la fin du printemps 1620, puis Stiattesi la livre à l’automne de la même année à l’agent grand-ducal Francesco Maria Maringhi, amant de la peintre.

1620, 10 février(AF1619) • Artemisia écrit à Côme II, annonçant son intention de passer quelques mois à Rome « entre amis » à cause  » de mes nombreuses indispositions passées auxquelles se sont ajoutées d’assez importantes difficultés au sein de ma maison et de ma famille« .

1620, 12 février (AF1619) • Artemisia et Pierantonio fuient soudainement Florence,peut-être à cause des lourdes dettes contractées par le couple et d’une accusation injustifiée de vol. Leurs enfants demeurent à Florence sous la tutelle de Francesco Maria Maringhi.

1620, 13 février (AF 1619) • De Prato, Artemisia demande à Marnghi de lui envoyer de toute urgence les enfants et les tableaux laissés à Florence. Elle fait allusion aux malheureuses circonstances de sa fuite et à sa volonté de ne pas retourner à Florence.

IV ROME 1620-1626

1620, 2 mars • Artemisia et Pierantonio arrivent à Rome et s’installent dans la Chiesa Nova (Lettere di Atemisia 2011,11). Après quelques semaines , le couple emménage dans un logement voisin, appartenant au noble florentin Luigi Vettori, futur ambassadeur du Grand-duc à Vienne, et ami de Matteo Frescobaldi. Dans sa correspondance avec Frescobaldi, Vettori se lamente de la conduite d’Artemisia, Après huit and d’absence, Agostino Tassi refait surface dans leurs vies : Pierantonio craint qu’il ne soit libre et non aux galères.

1620, 11 avril • Dans une déchirante lettre d’amour, Artemisia annonce à Francesco Maria la mort de son fils Cristofano (cf Lettere di Artemisia 2011,20). Pierantonio insiste pour l’expédition des « choses » nécessaires pour meubler la nouvelle habitation avec décorum: il demande l’azur , indispensable à Artemisia pour terminer le tableau

1620, 9 juillet • Artemisia promet que le tableau pour le Grand-duc sera terminé dans un mois et annonce une commande du duc de Bavière. Elle attend l’arrivée de son amant à Rome et l’invite dans sa nouvelle maison au Palazzo al Vantaggio, près de la Piazza del Populo, « digne d’un gentilhomme« .

1621, 10 février (AF 1620) • Francesco Maria Maringhi acquiert le mobilier et les instruments professionnels dans la maison florentine d’Artemisia pour un total de 165 ducats. L’inventaire des « choses » rédigé au moment de la vente : il y figure différentes peintures, certaines non achevées.

1621, Carême • D’après le Status animarum de la paroisse de Santa Maria del Popolo, Artemisia habite avec Pierantonio son mari, sa fille de trois ans Palmira et ses serviteurs, le Florentin Domenicho Boschi et Fulvia de Viterbe. A cette date, les autres enfants du couple, qui ne sont pas enregistrés, étaient déjà décédés.

1621, novembre • Artemisia loue un petit appartement via della Croce, près de la maison qui fut le théâtre de l’affaire orageuse avec Tassi, dix ans auparavant.

1622 • Le revers du portrait dit du Gonfalonier conservé à Bologne, est signé « ARTEMISIA; GENTILESCA. FA-/CIEBAT ROMAE 1622 ».

1622, Carême • Artemisia habite dans la via del Corso. Sa famille est complétée par Giulio et Francesco Gentileschi, jeunes frères de la peintre et par ses serviteurs Dianora et Giambattista.

1622, juin • Pierantonio Stiattesi est accusé d’avoir blessé au visage un Espagnol qu’il avait trouvé sous ses fenêtres, probablement alors qu’il chantait une sérénade pour Artemisia.

1623, Carême • A partir de cette date, Pierantonio n’habite plus avec Artemisia et l’on perd dès lors sa trace. Les frères Giulio et Francesco Gentileschi, la fille Palmira et les serviteurs Dianora et Giambattista habitent avec «madame Artemisia Lomi peintre romaine».

1623, printemps • A son retour à Rome après un voyage dans le Nord de l’Italie, le peintre Simon Vouet (1590-1649) fait le portrait d’Artemisia avec un médaillon d’or représentant un mausolée ainsi qu’un pinceau et une palette à la main.

1624, Carême • Palmira, âgée de six ans, et deux serviteurs, le Siennois Pietro Paolo et la Florentine Leonora habitent dans la maison de la via del Corso avec la «Signora Artemisia Florentine Peintre» .

1625, 20 juin • Artemisia loue un autre appartement à via Rassella, dans le quartier de Suburre.

1625, décembre • Un dessin de la main droite d’Artemisia, réalisé par l’artiste français Pierre Dumonstier, porte l’inscription «Faict à Rome par Pierre Du Monstier Parisien, Ce dernier de Decemb. 1625. / aprèz la digne main de l’excellente et sçavante Artemise gentil done Romaine!», et sur le recto, la dédicace « Les mains de l’Aurore sont louées pour leur rare beauté. Mais celle cy plus judicieux. S.».

1626, carême • Le recensement du Carême de 1626 est le dernier registre qui cite la présence d’Artemisia à Rome dans la maison de la via del Corso, avec sa fille et sa servante Domenica.

V- VENISE 1627 – 1630 ENVIRON

1627-1628 • De nombreux témoignages certifient la présence d’Artemisia Gentileschi à Venise. En 1627, Andrea Muschio, typographe de l’Accademia Veneta en 1593, édite quelques vers en honneur de la peintre. La relation avec l’homme de lettres Gianfrancesco Loredan (1606-1661) est confirmée par deux lettres que le noble vénitien envoie à la peintre entre 1627 et 1628.

On date de 1627 une gravure que Jérôme David, artiste parisien actif à Rome depuis 1623, réalisa d’après un portrait de la peintre : elle représente Antoine de la Ville ingénieur militaire au service du Duc de Savoie.

1627-1630 • Durant son séjour à Rome en tant qu’ambassadeur de Philippe IV d’Espagne (1626-1628), Iñigo Vélez de Guevara y Tassis, Conde d’Oñate, acquiert au moins un Hercule et Omphale peint par Artemisia. L’artiste, qui séjourne encore à Venise, est payée 1.467 giulii et 4 baiocchi. La grande toile, actuellement perdue, figure dans le Salón Nuevo dell’Alcázar de Madrid en 1636.

1629, 19 janvier • Artemisia est encore à Venise, identifiée comme la femme de Pierantonio Stiattesi.

1629-1630 • Lors de son mandat de vice-roi de Naples (juillet 1629-mai 1631), le duc d’Alcalá, déjà admirateur et collectionneur des peintures d’Artemisia à Rome (supra 1625-1626), acquiert trois nouveaux tableaux, actuellement perdus ou non identifiés: un Saint Jean-Baptiste et deux «Portraits d’Artemisia», représentant probablement le duc et sa femme, ou deux autoportraits de l’artiste. Les œuvres figurent dans l’inventaire de la «Casa de Pilatos» de Madrid.

VI- NAPLES 1630-1638 ENVIRON. À LA COUR DU VICE-ROI

1630 • Cette date figure sur la toile de l’Annonciation actuellement conservée au musée de Capodimonte à Naples. Il s’agit certainement de la première commande publique d’Artemisia à Naples, bien que l’on en ignore la destination originale.

1630, 24 août • Le premier document qui témoigne du séjour napolitain d’Artemisia est la lettre écrite à Cassiano dal Pozzo le 24 août 1630. La peintre, depuis peu arrivée à Naples au service du vice-roi don Fernando Enríquez Afán de Ribera duc d’Alcalà, fait référence à «quelques tableaux faits pour l’Impératrice», qui retardent l’exécution des œuvres commandées par le célèbre érudit. Sa familiarité envers dal Pozzo démontre une longue et amicale bonhomie (infra 1630, 31 août, 21 décembre; 1635, 21 janvier; 1637, 24 octobre, 24 novembre). Artemisia lui demande d’envoyer «six paires de gants, des plus beaux […] à offrir à certaines dames».

1630, 31 août • Dans sa deuxième lettre à Dal Pozzo, Artemisia promet l’envoi de son autoportrait, qu’il lui avait demandé avant son départ de Rome. Elle le réalisera à peine « avoir achevé certains tableaux pour l’Impératrice». Dans la même lettre elle annonce un probable voyage à Rome «alla rinfrescata», c’est-à-dire dès que le climat serait moins torride.

1630, 2 octobre • Un reçu du Banco dei Poveri de Naples atteste d’un paiement à Artemisia pour «un tableau de Sainte Elisabeth peint par la susdite pour le service d’une chapelle d’Oratio di Paula qui fit un legs dans son dernier testament afin qu’elle soit construite sur les terres de Pisticcio».

1631, 21 août • A Naples, Giovanni d’Afflitto verse 12 ducats à Artemisia et solde ainsi les 20 ducats convenus pour un Saint Sébastien. En 1700, la peinture se retrouve dans la collection de son héritier, le prince Ferrant d’Afflitto.

1631, automne • Artemisia reçoit la visite de l’artiste et écrivain allemand Joachim von Sandrart. Il se rappelle avoir vu dans son atelier un tableau représentant David avec la tête de Goliath, qui n’a pas encore été identifié.

1632 • La date de 1632 figure sur la Clio, Muse de l’histoire. La dédicace, qui se trouve sur le livre ouvert («Artemisia / [F]aciebat / All […] illustrmo sg[nore] tr[…]osier!»), peut être interprétée de différentes manières et ne permet pas d’identifier avec certitude le commanditaire Charles Ier de Lorraine, IV duc de Guise; ou un membre de son entourage. La peintre fait probablement référence à ce tableau dans une lettre du 9 octobre 1635 adressée à Galileo Galilei.

1634 • Le Public Record Office de Londres conserve une facture pour les cadres de certains tableaux attribués à Orazio Gentileschi et d’un Tarquin et Lucrèce qui figure sous le nom d’Artemisia dans l’inventaires des collections royales de 1637-1639.

1634, 15 et 18 mars • Artemisia reçoit la visite du voyageur anglais Bullen Reymes, homme du duc de Buckingham. Il porte des lettres de recommandation signées par Orazio Gentileschi. Prudenzia/Palmira est présentée comme peintre, elle serait particulièrement douée pour jouer de l’épinette.

1635, 21 janvier • Artemisia écrit à Cassiano dal Pozzo pour l’avertir de l’arrivée prochaine à Rome de son frère Francesco: il apportera une peinture à présenter au cardinal Antonio Barberini.

1635, 25 janvier • Artemisia écrit à Francesco Ier d’Este duc de Modène, pour lui annoncer la venue de son frère. Après son voyage à Rome, il se rendra à Modène pour présenter quelques peintures à offrir au duc. De plus, Charles I d’Angleterre charge Francesco Gentileschi d’amener Artemisia Outre-mer, bien que la peintre préfère servir la cour de Modène.

1635, 7 mars • Le duc de Modène répond à la peintre en la remerciant de ses dons.

1635, 22 mai • Artemisia écrit au duc de Modène pour lui annoncer son intention de prolonger jusqu’à Modène un voyage initialement prévu à Florence.

1635, 20 juillet • L’autopromotion entreprise par Artemisia pendant ces années s’articule sur différents fronts. Florence n’en est pas l’un des moindres : à cette date, elle écrit au Grand-duc Ferdinand II de Médicis, âgé de 18 ans, pour lui annoncer l’arrivée en ville de son frère Francesco portant deux toiles qu’elle a peintes avec le consentement du nouveau vice-roi de Naples, Manuel de Acevedo y Zúñiga, comte de Monterrey (1631-1637). Dans la même lettre, elle informe le Grand-duc des directives reçues par son père Orazio, lui imposant de le rejoindre en Angleterre auprès du roi Charles Ier. Artemisia laisse entendre à Ferdinando II que, sans des nouvelles commandes, elle sera contrainte de partir pour Londres, escortée par son frère Francesco et munie d’un laissez-passer de la duchesse de Savoie pour traverser la France.

1635, 9 octobre • Artemisia écrit à Galilée, déjà en exil à Arcetri, pour lui demander d’intervenir auprès du Grand-duc Ferdinand II de Médicis à propos des deux peintures envoyées pour lesquelles elle n’avait eu aucun retour, don ou paiement. Artemisia fait amicalement référence à l’aide que le scientifique lui avait déjà apportée pour la Judith peinte pour Côme II. Elle oppose le silence du Grand-duc à la libéralité des autres souverains à son égard et rappelle les honneurs et les récompenses reçus par les puissants de toute l’Europe et particulièrement par le «Duc de Guise [qui] en récompense d’un de mes tableaux que lui présenta mon frère, lui donna pour moi 200 piastres, que j’ai reçues pour ne pas n’avoir pas pris un autre chemin». Cette œuvre peut être identifiée la Clio actuellement conservée à Pise .

Dans la conclusion de la lettre, Artemisia prie Galilée d’envoyer sa réponse par le biais de Francesco Maria Maringhi, gentilhomme florentin son amant qui venait sans doute de Naples.

1635, 20 novembre (signée par erreur comme «! li 20 di 7bre 1635! ») • Artemisia écrit à Andrea Cioli, secrétaire du Grand-duc de Toscane, pour la troisième fois et lui demande à nouveau l’avis du Grand-duc (et probablement une récompense) sur ses deux grands tableaux qu’elle lui a parvenir par son frère Francesco.

1635, 11 décembre • Artemisia exprime à Cioli sa gratitude pour les services reçus et déclare vouloir envoyer en don une Sainte Catherine de sa main et un tableau réalisé par sa fille Palmira. Elle espère également se rendre à Florence « en mars, si le comte [di Monterrey] s’en va et si je suis digne de servir mon prince naturel ».

1636-1637 • En 1640, un rapport de l’évêque Martino de León y Cárdenas fait état de trois tableaux d’Artemisia conservés dans la cathédrale de Pozzuoli (1636-1637 environ) : Saint Procule et Nicée, Saint Janvier dans l’Amphithéâtre et L’Adoration des mages.

1636, 11 février, et 1er avril • Artemisia insiste encore auprès de Cioli pour obtenir une invitation à Florence. Elle réitère sa tentative le 1er avril: elle planifie un voyage à Pise pour «vendre quelques biens» à l’occasion de «l’emménagement» de sa fille et entend aussi se rendre à Florence.

1636, 5 mai • Des paiements enregistrés auprès du Banco dello Spirito Santo de Naples témoignent de différentes commandes à Artemisia. Elle reçoit 250 ducats des banquiers Lorenzo Cambi et Simone Verzone pour le compte du prince Karl Eusebius von Liechtenstein comme solde d’un paiement de 600 ducats : Artemisia doit rendre une Bethsabée, une Lucrèce, et une Suzanne.

1636, 19 décembre • Artemisia reçoit un nouveau paiement de 20 ducats par Bernardino Belprato, comte d’Anvers, qui possède deux de ces tableaux, comme l’indique son inventaire post mortem de 1667.

1637, 24 octobre • Artemisia écrit à Cassiano dal Pozzo à Rome pour lui proposer certains tableaux de grandes dimensions («onze sur douze palmes chacun») qu’elle voudrait présenter aux cardinaux Francesco et Antonio Barberini, ainsi qu’un tableau déjà prêt pour Monseigneur Ascanio Filomarino et son fameux autoportrait, qui ne figurait encore pas dans les collections de Cassiano. Artemisia termine sa lettre en espérant un proche retour à Rome. Enfin, elle demande des nouvelles de Pierantonio avec qui elle n’a plus de rapports depuis longtemps: « Je vous saurais gré de me donner des nouvelles de la vie ou de la mort de mon mari ».

1637, 24 novembre • Dans la lettre suivante, la peintre fournit de plus amples informations sur l’« histoire » des quatre tableaux mentionnés précédemment#: une « Samaritaine avec le Messie , et ses douze Apôtres, avec des paysages lointains et proches», récemment identifiée par Luciano Arcangeli.
1

1638 • La seconde édition des Odes, recueil poétique de Girolamo Fontanella, membre de l’Accademia degli Oziosi, paraît à Naples: il contient un poème dédié à Artemisia et composé entre 1633 et 1638.

VII – LONDRES 1638-1640 ENVIRON. À LA COUR DE CHARLES Ier

D’octobre 1637, date de la dernière lettre napolitaine envoyée au Chevalier dal Pozzo, jusqu’au 16 décembre 1639, date de la première lettre envoyée de Londres, un vide documentaire persiste. Après avoir marié sa fille et tenté en vain de s’établir à Modène, Florence ou Rome, Artemisia rejoint son père à Londres dès l’automne 1626. Le long laps de temps qui sépare les deux témoignages permet de dater le voyage en France, pour arriver jusqu’en Angleterre, entre le printemps et l’été de 1638. Bien que la présence d’Artemisia ne soit pas documentée à Londres avant le 16 décembre 1639, une grande partie de la critique reconnaît sa main dans les toiles du plafond de la Queen’s House de Greenwich, réalisées avant la mort d’Orazio.

1639, 7 février • Orazio Gentileschi meurt à Londres «bien regretté par sa Majesté et tous les amateurs de sa vertu ». Le 2 juillet suivant, Francesco Gentileschi, écrit son testament. Artemisia n’apparaît pas parmi les héritiers (seuls sont cités ses frères Francesco, Giulio et Marco), exclue par le versement de sa dot des années auparavant.

1639, 16 décembre • Dans la première lettre envoyée de Londres à Francesco d’Este, Artemisia annonce l’arrivée de son frère à Modène pour lui présenter en don une de ses « petites fatigues ». La peintre, tout en se conformant au cadre très formel de la lettre, se déclare « peu satisfaite d’être parvenue au service de cette Couronne d’Angleterre », bien qu’elle semble recevoir des « honneurs, et grâces remarquables ». Elle tente ainsi une nouvelle fois d’obtenir la faveur et la protection de Francesco d’Este.

1640 • Cette date apparaît sur Enfant dormant à côté d’un crâne, gravure de Jean Ganière réalisée d’après une peinture perdue d’Artemisia, dont on connaît également d’autres versions gravées.

1640, 16 mars • Francesco d’Este répond à Artemisia: il la remercie des « peintures » et des sentiments exprimés.

VIII- NAPLES 1640 ENVIRON – APRÈS JANVIER 1654. LES DERNIÈRES ANNÉES

1642 • Le prêtre Luca Stiattesi, neveu de Pierantonio, écrit à Matteo Frescobaldi depuis Calcinaia. Il fait référence aux considérables dépenses qu’il a engagées pour aider Artemisia et son mari ainsi qu’aux relations entre Maringhi et le couple. La lettre permet de déduire qu’à cette date Pierantonio n’est plus vivant.

1648, 5 septembre • Fabrizio Ruffo, prieur de Bagnara paye 30 ducats à Artemisia pour un tableau «qu’elle est en train de lui réaliser » .

1648, 5 janvier • Le prieur de Bagnara verse à Artemisia 160 ducats pour une Galathée, pour le compte de son oncle don Antonio, sénateur de Messine et fondateur de la maison des Princes della Floresta et della Scaletta. Une seconde mention, relative à la période 1644-1655, précise les dimensions et l’iconographie de l’œuvre : « un tableau de 8 palmes sur 10 – de la fable de Galathée, avec 5 tritons faits de la main d’Artemisia envoyé de Naples par le Prieur de la Bagnara mon neveu ».

1649, 30 janvier • Artemisia écrit à don Antonio pour lui annoncer l’envoi du tableau et justifier son prix de 160 ducats car « où que j’ai vécu, aussi bien à Florence qu’à Venise, Rome ou Naples, on m’a toujours payée 100 scudi à figure ». A cette occasion, Artemisia offre également d’envoyer à Messine son autoportrait, afin que son commanditaire puisse le conserver dans la galerie « comme le font tous les autres Princes ».

1649, 13 mars • L’aristocrate sicilien avait envoyé à la peintre une lettre de change de 100 ducats pour une nouvelle grande toile, sans doute une Diane au bain comme le révèle leur correspondance postérieure. Ruffo donne des nouvelles des dégâts subis par la Galathée pendant son voyage en mer. Artemisia l’invite à lui écrire par la suite à l’adresse de Tommaso Guaragna, non sans avoir cherché à susciter de nouvelles commandes.

1649, 5 juin • Artemisia justifie le retard d’un nouveau tableau commandé par Antonio Ruffo « à cause de l’indisposition de la personne qui me sert de modèle ». Elle parle à nouveau de son autoportrait qu’elle reprendra et enverra dès qu’elle aura terminé la Diane. La peintre fait également référence à la commande de trois autres peintures par son neveu Fabrizio Ruffo, prieur de Bagnara.

1649, 12 juin • Artemisia demande à Ruffo une avance de 50 ducats pour pourvoir aux grandes dépenses liées aux coûts des modèles. Elle affirme avoir besoin de plus d’une jeune fille, à cause de la présence de huit figures dans la toile commissionnée. Le 22 juin, deux accomptes en faveur d’Artemisia, la première de 100 ducats, la seconde de 50 ducats, figurent dans le livre de comptes de Ruffo : il est spécifié que ces sommes aient été versées à Artemisia à Naples par les banquiers Giovanni Battista Tasca et Andrea Maffetti.

1649, 24 juillet • Artemisia écrit à Ruffo pour le remercier de sa lettre de change, mais également pour reporter encore une fois l’envoi de la Diane. Elle justifie son retard car « dans ce tableau, il faut faire trois fois plus que dans la Galathée ». Artemisia promet à nouveau d’envoyer son autoportrait et affirme qu’il « sera joint au tableau » .

1649, 5 août • Don Antonio Ruffo enregistre les dépenses engagées à Naples par son neveu Fabrizio pour la caisse de transport de la Galathée et pour le cadre sculpté par Sebastiano Gallone .

1649, 7 août • Artemisia remercie Ruffo pour le nouvel accompte et lui promet de terminer la Diane au bain avant la fin du mois. Elle ajoute que la toile se compose de « huit figures, deux chiens que j’estime plus encore que les figures, et je ferai voir à Votre Très Illustre Seigneurie ce que sait faire une femme ». Malgré cela, exactement un mois plus tard, la peintre est obligée de se justifier à nouveau dans une lettre : « Votre Très Illustre Seigneurie, le retard de la toile vous paraîtra étrange, mais pour vous servir au mieux comme je le dois, j’ai dû refaire deux figures lorsque j’ai fait le village qui prolonge le point de fuite de la perspective. Je suis certaine qu’elles plairont à Votre Très Illustre Seigneurie et lui donneront entière satisfaction. Je vous prie de m’excuser car, comme il règne ici des chaleurs excessives et de nombreuses maladies, j’essaye de me préserver et je travaille peu à peu, mais je vous assure que le retard sera un grand bien pour le tableau » .

1649, 23 octobre • Ruffo réagit à cet énième retard dans une lettre datée du 12 octobre (perdue). Il menace la peintre de réduire d’un tiers la somme convenue pour la grande Diane. Le 23 du même mois, Artemisia se dépêche de répondre : elle se déclare meurtrie et insiste sur le fait que le prix qu’ils avaient établi était déjà inférieur de 115 ducats à celui du tableau réalisé pour le marquis del Vasto qui avait pourtant deux personnages en moins (Ruffo 1916, p. 50-51; Lettere di Artemisia 2011, 59).

1649, 13 novembre • Le sénateur semble vouloir rassurer la peintre et lui commande une nouvelle œuvre. Il lui procure également un travail pour le compte d’un anonyme Chevalier de Messine : un Jugement de Pâris et une Galathée. La peintre exprime son désappointement face à la requête explicite de Ruffo de varier la composition de la Galathée afin d’éviter une trop grande ressemblance avec celle qu’il possède déjà : « il n’était pas nécessaire de m’exhorter à cela car, par la grâce de Dieu et de la Très Glorieuse Vierge, une femme qui regorge de ce mérite, c’est-à-dire de varier les sujets de ma peinture, peut parvenir à cette idée ; et jamais il n’y a eu dans mes tableaux d’analogie d’invention bien qu’ils soient de la même main ». En outre, elle est contraire à l’envoi d’une esquisse et rappelle qu’une fois un de ses dessins pour « des âmes du purgatoire » a été mis entre les mains d’un autre peintre. Enfin, en ce qui concerne le paiement, la peintre rappelle avec orgueil son origine romaine et explique : « J’avise Votre Très Illustre Seigneurie que lorsque je demande un prix, je ne fais pas l’usage de Naples où l’on demande trente pour donner ensuite quatre […] moi, je suis romaine et pour cela, je veux toujours procéder à la romaine ».

1650, 13 août • Artemisia remercie Ruffo pour les lettres de change qu’elle a reçues. Elle espère obtenir encore de nouvelles commandes et cite une « petite Madone de format réduit ».

1651, 1er janvier • Artemisia écrit à Ruffo la dernière lettre qui nous soit parvenue. Elle fait référence à la maladie et aux « nombreuses incommodités et labeurs » qui l’ont obligée à garder le lit durant les fêtes de Noël. La peintre demande 100 ducats au gentilhomme, comme avance pour une paire de tableaux « de la même dimension que la Galathée » (Andromède et Joseph et la femme de Putiphar, perdus) qu’elle entend lui vendre à un prix avantageux (90 écus). Par ailleurs le «petit cuivre », vraisemblablement Petite Madone précédemment citée « est plus qu’à moitié réalisé ».

1651, 26 avril • Fabio Gentile lui paye 48 ducats pour solder les 150 ducats convenus pour l’exécution de trois grandes toiles (« l’une du bain de Diane de 12 palmes, une autre de Vénus et Adonis, de dix palmes conforme à l’histoire et l’une de neuf palmes accompagnée d’une figure nue ») livrées avant le 20 juillet suivant. Les trois tableaux étaient destinés à la « Maestà Cesarea!», soit Ferdinand II d’Habsbourg ou son épouse Marie.

1652 • Cette date paraît sur la Suzanne et les vieillards de la collection de Averardo de Médicis à Florence, récemment retrouvé.

1653, 3 janvier • Durant les dernières années de sa vie, Artemisia semble collaborer étroitement avec le peintre napolitain Onofrio Palumbo, comme en témoignent deux reçus retrouvés dans les archives de Naples.

1653, 22 avril • Artemisia paye 10 ducats à Scipione et Giovanni Bernardino delle Castelle « en vertu du mandat de la Grande Cour de l’archevêché » .

1653, 13 mai • Artemisia reçoit 4 ducats et 50 grana de Vittoria Correnti pour le compte du noble Ettore Capecelatro, propriétaire d’une Madone, à laquelle le versement pourrait se référer.

1654, 31 janvier • Presqu’un an après le premier reçu, le rapport de collaboration entre Artemisia et Palumbo se précise. Il s’agit du dernier document utile pour avoir une limite post quem pour la date de la mort de la peintre, peut-être décédée cette même année. Selon des sources du XVIIe – XIXe siècles, Artemisia fut enterrée en l’église San Giovanni dei Fiorentini de Naples. L’identification de sa pierre tombale demeure problématique: elle avait déjà disparu lors des travaux de restauration de 1785 et présentait simplement l’inscription « HEIC ARTEMISIA ».

Ces articles peuvent aussi vous intéresser

Notre site utilise des 'cookies' pour améliorer votre expérience et son utilisation. Si vous le refusez vous pouvez les désactiver. Accepter En savoir plus