Une mission experte de l’UNESCO vient d’effecteur du 24 au 26 avril 2016 une visite détaillée du site de Palmyre en Syrie. Ville martyre, de nombreuses atrocités y ont été commises, le directeur du patrimoine archéologique de la ville a été massacré comme de nombreux habitants et soldats syriens.

Ce joyau du patrimoine a été saccagé par les barbares de Daesh. Les dégâts sont considérables ; dans le musée de Palmyre, dont l’essentiel des statues de grande taille, les sarcophages et les sculptures qui n’avaient pas pu être mises à l’abri ont été défigurées, pilonnées et décapitées – la plupart de leurs morceaux jonchent encore le sol.

Les experts ont identifié les mesures de consolidation et de sécurisation d’urgence du bâtiment, ainsi que le travail très important qui doit être entrepris pour documenter, évacuer, sauvegarder et restaurer les objets lorsque c’est possible. Ce travail de sélection et de documentation des fragments des sculptures a déjà commencé.

Les experts de l’UNESCO se sont rendu sur le site archéologique de Palmyre, en particulier la grande colonnade, et examiné l’arc de triomphe détruit, l’agora et les ruines pulvérisées du temple de Baal Shamin. Tous les participants à la mission ont observé une minute de silence en mémoire aux victimes tuées sur le site de l’Amphithéâtre.

La mission n’a pu constater qu’à distance les dommages causés au Temple de Bel, encore inaccessible car les opérations de déminage ne sont pas terminées. La Citadelle mamelouk qui surplombe la ville et qui a subi de graves dommages est également inaccessible.

Au vu des premiers résultats de la mission, la Directrice générale de l’UNESCO a rappelé le rôle du Patrimoine dans la réponse à la crise en Syrie : « Palmyre constitue l’un des piliers de l’identité syrienne, et une source de dignité pour tous les Syriens. L’UNESCO est déterminée à assurer la sauvegarde de ce site et des autres, avec tous les partenaires, dans le cadre plus large des opérations humanitaires et de la construction de la paix. »

Les experts de l’UNESCO et directeurs des départements des musées, des sites et de l’architecture du patrimoine mondial étaient accompagnés par le directeur général des antiquités et des musées de Syrie, M. Mamoun Abdoulkarim. La mission a rendu hommage au courage de tous ceux qui aident aujourd’hui à documenter et à sauvegarder le patrimoine syrien, et en particulier aux équipes de la DGAM pour leur dévouement à protéger ce patrimoine qui appartient à tous les syriens à et toute l’humanité.

La mission a estimé qu’en dépit de la destruction de plusieurs structures emblématiques, le site archéologique de Palmyre conserve en grande partie son intégrité et son authenticité. L’UNESCO va travailler avec l’ensemble des partenaires pour adopter les mesures de sauvegarde d’urgence.

Un rapport complet sera présenté au Comité du patrimoine mondial à sa 40e session (Istanbul, Turquie Juillet 2016), en vue de formuler des recommandations sur les mesures de sauvegarde à entreprendre. L’UNESCO enverra prochainement une mission internationale d’expert pour examiner plus en détail la situation des différents sites du Patrimoine syrien, dont Palmyre. Une conférence internationale d’experts se tiendra à Berlin, les 2-3 juin 2016, sur la préservation des sites du patrimoine syrien.

WUKALI 28/04/2016
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