Are you a beer lover, just discover these famous beers from Belgium, Netherland and France

Saviez-vous que les Français boivent peu de bière (même si sa consommation tend à augmenter ces dernières années) : avec sa moyenne d’environ 40 litres par an, ils se placent en 26 positions par rapports aux 28 pays formant l’Union Européenne. La France est loin devant le premier pays qui n’est ni la Belgique ni l’Irlande, mais la République Tchèque avec 144 litres par an !!! Bien sûr, ce chiffre est à relativiser, dans le Nord-Pas de Calais, la consommation annuelle est proche de celle des Belges avec 80 litres. Et paradoxe s’il en est, la France est le huitième producteur mondial de bière et surtout le premier exportateur de malt. Et oui, la France n’est pas que le pays du vin, il redevient un pays brassicole.

De fait, cette tradition brassicole fut particulièrement forte dans des régions où la vigne n’exprime pas toute ses vertus. Enfin, on verra dans quelques siècles avec les effets du réchauffement climatique… Si on met de côté l’Alsace, la Flandre est bien le symbole de cette tradition, tradition qui a façonné les paysage, l’économie, qui a créé une vraie culture, une vraie philosophie de vie.

La Flandre, ce vaste territoire qui se fiche des frontières humaines, qui s’étend du nord de la France jusqu’aux Pays-Bas, région dont Lille fut la capitale, région dévastée par de multiples conflits qui a été durement touchée par les deux dernières guerres mondiales, a su garder ses spécificités, dont la principale est bien la culture de la bière. Et pourtant dans les années 80, les brasseries avaient quasiment disparu du paysage local, mais ces dernières années, la multiplication des micro-brasseries a relancé non seulement la production, mais aussi la consommation de bières aux caractères variés, loin de la standardisation des goûts.

Dans ce beau livre, [**Marie-Hélène Chaplain*] nous raconte cette culture de la bière en Flandre. Une partie historique comment nos ancêtres sont passés de la cervoise à la bière, pourquoi et comment vers l’an mille le houblon est devenu un élément de base pour la fabrication de la bière. Fabrication clairement expliquée, connaissiez-vous la différence entre les bières « à chaud » et les bières « à froid » ? Mais en plus, elle pousse un vrai cri d’amour à cette région en nous exposant sa culture, son architecture, sa vie quotidienne : les friteries, les estaminets, la culture du houblon. Elle nous fait partager une véritable déambulation dans ce territoire, des grandes villes au plus petits villages, elle nous incite en quelque sorte, pour les non flamands, à une vraie visite touristique.

Bien sûr, certains passages semblent être un panégyrique à la famille [**Ricour*] à Saint-Sylvestre-Cappel, mais cette famille de brasseurs fut une des dernières a résister, a ne pas avoir abandonné cette profession (des centaines de « petits brasseurs » ont cessé de brasser depuis la fin de la Première Guerre mondiale) et a créé un produit (la 3 monts) original qui a su relancer la production de bières « de caractère », loin du goût standardisé des grands groupes internationaux.

Ce texte est servi par une très belle iconographie : des cartes postales, de veilles photographies pour retracer le passé, mais surtout de magnifiques photographies de [**Samuel Dhote*] qui illustrent parfaitement la beauté de la Flandre.

Bientôt Noël, Brasseries de Flandre est un très beau cadeau à faire pour les amateurs de bière, mais aussi à tous ceux qui veulent découvrir ce petit territoire de l'[**Europe*] à la culture régionale très marquée.

[** Pierre de Restigné*]


[**Brasseries de Flandre
Marie-Hélène Chaplain*]
éditions du Chêne. 24€90 euros


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WUKALI Article mis en ligne le 27/10/2018)]

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