Louis Boulanger Peintre
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Louis Boulanger (1806-1867) peintre, ami des romantiques et de la famille Hugo

par Communiqué musée

La Maison de Victor Hugo poursuit sa programmation dédiée aux peintres proches de Victor Hugo, avec une exposition consacrée à Louis Boulanger (1806- 1867). Chacun de ses projets propose à la curiosité du public une véritable découverte des contemporains de l’auteur.

Ainsi, Louis Boulanger est, de tous les peintres du cénacle romantique, le plus proche de Victor Hugo. Ses amitiés avec nombre d’artistes et d’écrivains comme Alexandre Dumas ou Balzac qui lui dédie La Femme de trente ans… Il faut savoir que sa complicité avec des peintres comme les frères Devéria, Alexandre Colin, Eugène Giraud… en font un personnage central de l’époque.

Le supplice de Mazeppa (1827). Louis Boulanger (1806-1867)
Rouen, musée des Beaux-Arts.

Par le grand succès qu’obtient son Mazeppa (Musée des Beaux-Arts de Rouen), au salon de 1827, il devient l’un des points de mire de sa génération, et on le désigne souvent comme « le peintre du Mazeppa ». Pourtant son œuvre est riche et diverse. Chantre du romantisme, Boulanger explore tout le spectre depuis les visions frénétiques et violentes jusqu’aux sujets littéraires plus légers. Il aborde toutes les techniques, donnant ses lettres de noblesse à la toute neuve lithographie et donne une puissance monumentale à l’aquarelle dont la mode vient d’Angleterre. Il est le premier à dessiner des costumes de théâtre et contribue ainsi à créer l’identité visuelle du drame romantique.

L’exposition regroupe 180 œuvres empruntées à plus de 30 institutions : musées, collections privées, galeries… et s’attache à rendre sensible cette diversité

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Un parcours en quatre étapes

Victor Hugo dessiné par Louis Boulanger.
Craie de cire et gouache.Collection
Bibliothèque polonaise de Paris

Une première salle évoque les années de formation, le travail collectif avec les frères Devéria et les intimités qui se nouent avecla famille Hugo en particulier l’art du portrait où Boulanger a excellé constitue un fil rouge de l’exposition.

Une deuxième section fait revivre le romantisme de Louis Boulanger dans tous ses états. Les sujets frénétiques qu’il expose au Salon se rencontrent souvent avec l’inspiration littéraire de ses amis Hugo, Dumas : comme Shakespeare, jusqu’à son inflexion pour la poésie en particulier Pétrarque, dès la fin des années 1830.

Un troisième ensemble réunit son travail pour le théâtre et les costumes de scène qu’il dessina pour de nombreux personnages, dont certains lors des mises en scène des pièces de Victor Hugo.

Enfin, après avoir évoqué le célèbre voyage en Espagne et en Afrique du Nord en compagnie de Dumas, la dernière section rend justice à l’œuvre tardive de Boulanger, au travers de ses commandes pour les églises ou des décors civils. Alors qu’il est nommé directeur de l’école des beaux-arts et du musée de Dijon, ses ultimes peintures qui parfois renouent avec sa jeunesse, manifestent la permanence de son idéal.

Cette exposition a pour commissaire invitée, Olivia Voisin, directrice des musées d’Orléans, spécialiste de l’artiste auquel elle consacre des recherches depuis plus de quinze ans. La préparation de ce projet a aussi été l’occasion de restaurer certaines œuvres comme le Martyre de Saint-Laurent de l’église parisienne ou le grand carton, seul témoignage subsistant du Triomphe de Pétrarque réalisé pour le marquis de Custine.

Louis Boulanger, peintre rêveur
Maison de Victor Hugo
exposition du 10 novembre 2022 au 5 mars 2023
6 place des Vosges. Paris

Commissaire général
Gérard Audinet, directeur des Maisons de Victor Hugo Paris- Guernesey
Commissaire scientifique
Olivia Voisin, directrice des musées d’Orléans

Illustration de l’entête: Louis Boulanger, Orientale. © Paris Musées / Maisons de Victor Hugo Paris-Guernesey

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